恢复民主,我们的大学和学院应该教

时间:2019-08-08  作者:曾着  来源:pk10投注  浏览:129次  评论:9条

在过去的两代人中,美国的高等教育已经脱离了曾经共享的使命:服务和教学,民主。

现在,我们付出了沉重的代价。 学院和大学越来越被指责为我们扩大的分歧 - 左派为经济精英主义(我们太贵)和文化精英主义权利(我们在政治上是正确的)。

我们失去了公众的信任,并在华盛顿遭遇前所未有的袭击。 更广泛地说,美国民主本身就是昙花一现。

我们高等教育应该承担所有这一切的责任,我很遗憾地说。 但是,我们的失败既不在于大学入学者,也不在于他们在那里遇到的文化。

更确切地说,它发现在我们课堂上发生的事情 - 我们教导的内容。

从革命时代开始,美国高校就认识到高等教育与民主之间的本质联系。 我们接受了为公民准备民主生活的习惯和技能的义务。

两个多世纪以来,出现了一系列显着且有用的多种机构,具有一系列任务。 但是,民主服务作为共同的世俗信条仍然存在。

北极星是该术语的经典含义中的“文科” - 基于拉丁语的自由,并构成了公民参与自由社会公共事务的学习过程。

GettyImages-1537369 Jian Feng Zhen(左)和Dayi Deng于2002年4月23日在新泽西州普林斯顿的普林斯顿大学校园内上课。 威廉托马斯凯恩/盖蒂

第二次世界大战后,美国大学成为世界上最有成就的大学,在研究方面表现出色,并成功地追求全球影响力。 但是,高等教育逐渐陷入了对民主本身的不可知论。

我们的政府形式的重要性开始以同样的方式对待宗教信条在大多数机构中 - 无论是刻意避免还是在学术上的距离考虑。

在校园里,这种脱离民主的态度在普通教育中尤为明显 - 学生必须参加的课程,不论专业。 直到20世纪60年代,高等教育对公民准备的广泛承诺才能实现。

但在那个时候,焦点转移到阐明高等教育可能实现的目标。 普通教育几乎完全朝着自我实现的方向发展 - 帮助学生探索新的学科并发挥他们的潜能。

冲动是值得称赞的,但钟摆摆得太远了。 “Gen ed”退化成了一个不连贯要求的大杂烩。 学生们可以浏览各种学科的品尝菜单 - 社会科学,艺术,外语,“国际” - 只能以他们削减的方式联系起来:学术部门成功地保护他们的课程。

对于学生来说,普通教育只是一系列在毕业途中勉强检查的盒子。

一直以来,K-12教育都放弃了公民教育。 今天,学生到大学时对民主知之甚少,而且经常在课程中找不到强化对它的承诺甚至需要学习。

他们可能获得在民主生活中有用的技能 - 批判性思维,信息素养,团队合作。 但是,关于政府的基本工作和公民参与民主所需的更广泛技能的教学已经让位于一方面更加注重个人成长,另一方面则是就业市场的准备。

坏消息是我们已经失去了多少; 根据Pew最近的民意调查显示,只有55%的美国人认为大学和学院对这个国家产生了积极影响,这令人震惊。

但好消息是,问题是可以解决的。 我乐观的一个原因是大学生自己。 与你可能从有线电视新闻中收集到的内容相反,绝大多数人都对新想法持开放态度,渴望听到他们并在交付时尊重他们。

在课堂之外,大学生活作为民主训练场的魔力持久。 在宿舍,餐厅,运动队和其他课外团体中,学生们会遇到新的想法,并与不同背景和信仰的人一起生活。

在一个公众辩论的时代,被欺凌者隐藏在互联网的匿名面纱背后,他们学会参与并批评那些他们无法避免在校园里面对面交流的人所表达的想法。 它发生在大学校园的每一天,即使在我们孤立的政体的其他地方越来越少。

现在的挑战是恢复对美国民主的积极培训,以实现我们的学术使命。 在我所领导的机构中,正在采取严格的新核心课程的形式,明确植根于民主参与的技能和习惯 - 关于公民问题,信息素养和民间话语的跨学科批判性思考。

我希望其他机构将采取与其各种任务相符的广泛方式采取类似措施。

如果高等教育在这些努力中取得成功,它将使我们的目标和价值更加清晰,并有助于恢复公众支持。 最重要的是,它将产生更好的公民,拥有更强大的工具,使民主蓬勃发展。

民主 - 不是经济发展,不是职业准备,或自我实现 - 必须再次成为大学的动画目的。

W. Taylor Reveley IV是弗吉尼亚州朗伍德大学的校长。